Zipline利用无人机运送医用物资

作者:青岛澄润国际贸易有限公司 来源:www.usabcc.com 发布时间:2019-03-02 13:53:13
Zipline利用无人机运送医用物资

  去年5月,硅谷创业公司Zipline宣布,与全球特快货运UPS以及全球疫苗免疫联盟Gavi合作,进军卢旺达,利用无人机为当地的医疗站运送药品。

  卢旺达是非洲中东部的一个国家,位于非洲中东部赤道南侧,境内多山,号称"千丘之国"。跟很多非洲国家一样,该国也被贫困笼罩着。据统计,卢旺达2015年人均GDP只有697美元,因此在教育、科技、医疗等等多方面都处于欠发达状态,特别是医疗方面,目前卢旺达的医疗设备和条件都很低。

  直到去年5月,硅谷创业公司Zipline宣布,与全球特快货运UPS以及全球疫苗免疫联盟Gavi合作,进军卢旺达,利用无人机为当地的医疗站运送药品。

  包括Amazon在内,目前很多商用物流无人机的套路大多是使用多旋翼无人机进行定点投放,而对于卢旺达等欠发达国家的药品投放这种特殊用途,多轴显然有些不合适,因为卢旺达多山,环境、天气等外部因素复杂,多旋翼无人机受航程、环境因素的影响较大,所以Zipline使用了固定翼作为载体进行运输。

  为了能够将药品、血液等医用品快速准确的送达到目的地,Zipline专门开发了一套的服务系统。当医疗站的医护人员有一定的药品需求,就可以给无人机管理员发送相应的短信,无人机管理人员收到短信之后,会在药品仓库里找到所需的药品并打包好塞入无人机的机舱中,无人机的运行系统中带有自动的定点飞行,操作人员只需在控制界面选取所要运送的地点,无人机就会自行飞到相应的地方。

  无人机自身重约22磅,可以负载大约3磅的药品。无人机能用近百公里/每小时的速度飞行,每次飞行的最大航程为115公里,而卢旺达国土面积仅仅为26338平方公里,并且是一个没有纵深、形状正常的国家,所以这个航程对于在境内运送药品是足够用了。由于交通不便,原来需要几个小时车程的运输工作,利用无人机之后只需要30分钟即可到达。

  不过,相对于多旋翼的无人机的直升直降来说,固定翼也有一个缺点,就是需要固定的场地才能安全降落,所以,Zipline为他们的救助无人机安装了一个弹射器,当无人机内置的GPS监测到已经到达目的地之后会通知操控人员,操控人员可以控制无人机飞到合适的地点,将药品从大约15米的高空中抛射出去,不过不用担心药品的损坏,在药品的打包盒上会有一个纸质降落伞,药品弹出的一瞬间降落伞就会打开,足以让药品缓慢落地。

  虽然方法有些粗暴,但是这样做也有好处,一来减少了场地的限制,二来地面上不再需要一个操作员将落地的无人机重新起飞返航。

  当初与卢旺达政府进行合作时,Zipline的目标就是每天能有15架无人机向卢旺达西部的21个医疗站点输送150次医疗药品。现在Zipline打算在卢旺达境内由西向东建立多个航道和无人机场,在未来会覆盖整个卢旺达地区,为卢旺达的近1200万民众提供药物供给服务。

  就在今天,Zipline再次宣布,他们已经完成了B轮融资,总融资额达2500万美元,本次投资由Visionnaire Ventures领投,红杉资本等几家投资机构跟投,所筹资金将用于继续用于卢旺达的无人机救助运输网络的建设,此外还将继续研发新的无人机技术,完善无人机网络。

  除了在非洲进行人道主义救援的业务之外,由于美国航空管理局(FAA)放宽了无人机政策,即企业如果能够证明视距外飞行安全稳定,就能够申请飞行资格。所以Zipline在今年6月决定在美国建立其无人机网络,用次向多个美国偏远地区输送药品。

  Zipline 的联合创始人Rinaudo表示:美国农村地区的重要医疗用品也很短缺,在紧急情况下也需要这种方式来快速运送药物。目前,Zipline 已经在和美国一个大型的医疗物流公司洽谈合作项目。

  利用无人机运送医用物资已经有很多企业开始进行尝试,Zipline只是其中之一,不同于普通的无人机物流,医用物资运输关乎着所服务地区人民的生命健康,把高科技带给更贫瘠的地区,让该地区人民也能享有健康快乐的生活,这个意义远大于"网购一件物品比平时早收到几个小时",Zipline 此次融资之后,羽翼会更加丰满,希望未来能够在这方面做出更大贡献。

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